martedì 5 settembre 2017

Raffles


RAFFLES, di E.W. Hornung
CasaSirio Editore, 229 pagine, € 14,00
Genere: racconti
Voto: 4/5

“Raffles”, che voi lo sappiate o no, è stato uno dei primi ladri gentiluomini della letteratura (precede di una quindicina di anni Arséne Lupin). Giocatore di cricket, estremamente raffinato nei modi ma totalmente al verde, ruba sia per necessità sia per sfida morale.
Prima di tutto, devo dire quanto mi piace la casa editrice di questo libro. “CasaSirio” è un piccolo editore presente sul mercato da tre/quatto anni, ma che si è imposto subito con una grandissima personalità. Già solo l’idea di tradurre un libro del genere dà la misura del loro progetto editoriale; sfornano pochi libri all’anno, ma sono tutti di qualità altissima, sia nel contenuto sia nella cura esterna. Questo è il primo loro libro che leggo, ma ne ho anche altri a casa. Ogni volta che li trovo a una fiera compro qualcosa perché meritano veramente tanto; sono il prototipo della piccola editoria di qualità.
Fatta questa sviolinata (ma assolutamente sincera), torniamo al libro, che dovete leggere se vi piace la letteratura inglese di fine ‘800 ma sopratutto Sherlock Holmes, perché questi racconti che hanno come protagonista Raffles e il suo compagno Bunny sono proprio Sherlock Holmes alla rovescia.
Non so se l’autore E. W. Hornung lo abbia fatto apposta, ma tenderei a dire di sì, considerando che Arthur Conan Doyle era suo cognato. Così come nei racconti di Doyle il punto di vista è quello del buon dottor Watson, affascinato da Holmes al punto di non poter fare altro che seguirlo, nei racconti di Hornung il punto di vista è quello di Bunny, un giornalista squattrinato affascinato da Raffles... al punto di non poter fare altro che seguirlo! La differenza sta nel fatto che Holmes e Watson stanno dalla parte della legge, mentre Raffles e Bunny sono ladri. Un crossover sarebbe divino.
Comunque Hornung non ha l’acume di Doyle e, in effetti, Raffles non è diventato famoso come Sherlock Holmes. I racconti sono simpatici, ma non hanno quelle trame che ti fanno gridare al genio. Nonostante ciò, personalmente li ho apprezzati molto più di quelli dell’illustre cognato, dato che a me lo Sherlock Holmes lettarario non fa impazzire (tiratemi pure i pomodori, ma devo dire che nel genere del giallo deduttivo preferisco Agatha Christie). Questi racconti di Hornung sono sicuramente più semplici, ma in qualche modo molto più spontanei di quelli di Doyle. C’è anche da dire che Hornung conosceva Oscar Wilde e in parte s’ispirò a lui per il suo personaggio, perciò un certo stacco da Sherlock Holmes c’è.
Vale comunque la pena di procurarsi questo libro; credo che possa rappresentare una piccola perla nella collezione di chiunque.

giovedì 24 agosto 2017

Neuromante



NEUROMANTE, di William Gibson
Contenuto in "Trilogia dello Sprawl"
Mondadori, 797 pagine, € 16,00
Genere: cyberpunk
Voto: 4/5
 
Ragazzi, che fatica.
Ho in un libro l’intera “Trilogia dello Sprawl” di Gibson ma per ora ho letto solo “Neuromante” e ci ho messo ben 21 giorni. Devo staccare un attimo con un altro libro (anche due) prima di riprendere.
Non so. Davvero non so se sia un capolavoro o una cagata pazzesca.
Forse è un capolavoro, tutto sommato, considerando che è stato scritto negli anni ‘80, quando le potenzialità di Internet erano ancora inesplorate.
Innanzi tutto, per chi non lo sapesse, “Neuromante” è il manifesto del cyberpunk, cioè quella branchia della fantascienza che si occupa, per dirlo a grandi linee, della connessione tra uomo e macchina.
Di che cosa parla il romanzo? Tracciare la trama è davvero difficile considerando che dopo la parola fine io non avevo ancora capito perché i cattivi fossero cattivi né che scopo avesse tutta l’operazione. Però in generale si può dire che il protagonista è Case, un cowboy cybernetico, ossia un uomo in grado di viaggiare nella Matrice, cioè un hacker, che viene assunto da un’Intelligenza Artificiale per una delicata missione.
È un romanzo estremamente visionario e secondo me Gibson si era sparato ben più della marijuana quando l’ha scritto, dato che sembra un trip allucinogeno, però senza dubbio è la fonte d’ispirazione per tutte quelle rappresentazioni del cyberspazio a linee blu in campo nero che si vedono nei film degli anni ‘80.
Il problema è che l’autore ha esattamente in testa ciò di cui sta parlando, ma non si cura di spiegarlo ai lettori; è lo “show, don’t tell” portato alla massima potenza.
Così si viene subito catapultati in un mondo fortemente oscuro e “giapponesizzato”, pieno di termini tecnici inventati, per seguire una trama inestricabile che ha in sé molto noir e hard-boiled (inizia e finisce in un bar malfamato, tanto per tirare fuori uno degli elementi da noir).
Mi è piaciuto? Boh, non saprei proprio dirlo, ma facendo una media oggettiva quattro stelline arrivo a dargliele. Di certo è una lettura imprescindibile se si vuole conoscere la fantascienza.

domenica 6 agosto 2017

I libri del mese: luglio 2017

In luglio sono successe due cose rilevanti per la mia scrittura.
Primo, ho sentito il service editoriale per il parere sul mio ultimo scritto e mi hanno confermato i difetti che già immaginavo: ci vuole qualche descrizione in più e, sopratutto, una scena finale che ho saltato essenzialmente per pigrizia. Però sono anche state notate cose che mi hanno fatto piacere, perché significa che il lavoro che faccio di documentazione e attenzione allo stile non è del tutto inutile. Adesso lo correggo e poi decido a chi mandarlo.
Secondo, ho iniziato un romance su Wattpad. In realtà è un esperimento, perché voglio rendermi conto se la piattaforma funziona solo per le teenagers sgrammaticate oppure se posso sfruttarla anche io in qualche modo. Solo che, siccome le cose facili non mi piacciono, ho deciso di ambientarlo negli Stati Uniti del 1879; tanto, mi sono detta, sto studiando il Far West per un altro romanzo, perché non approfittarne? Me ne sono pentita subito, perché ora passo più tempo a documentarmi che a scrivere. Inoltre, su Wattpad si pubblica a puntate, il che vuol dire che dovrei scrivere almeno un capitolo a settimana, cosa che per ora, con questo caldo, non riesco proprio a fare. Comunque andrò avanti con il ritmo che riesco e non appena avrò pubblicato un numero congruo di capitoli mi getterò nei gruppi di recensioni e scambio letture, per vedere che cosa riesco a tirare su.
Se volete, il romanzo lo trovate qui. Parla di una ricca ragazza di Chicago che cede al fascino di un cowboy texano; peccato che lei sia già promessa sposa di un inglese. Dato che su Wattpad vanno di moda i casting, il cowboy potete immaginarlo con la faccia di Chris Hemsworth, il fidanzato inglese con quella di Tom Hiddleston. Lo so, non è un’accoppiata originalissima, ma ci stavano a pennello.
Per quanto riguarda le letture, sono andata molto a rilento questo mese e agosto non lo vedo meglio.
Mi sono gettata nella fantascienza; ho letto Dick (Ma gli androidi sognano pecore elettriche?) che però mi ha lasciata un po’ così, tanto è vero che non sono riuscita a scriverci su una recensione decente. Non mi è dispiaciuto, anzi, ma lo stacco da Blade Runner è talmente netto che probabilmente sono rimasta traumatizzata. Davvero, come cavolo ha fatto Ridley Scott a trarci Blade Runner?
Poi ho letto “Il mondo nuovo” di Huxley che invece ho trovato geniale, la vera distopia (commento qui).
Ora ho iniziato Gibson, quindi il cyberpunk. Vedremo; ho l’impressione che il genere non sia esattamente nelle mie corde, però è presto per dirlo.

giovedì 3 agosto 2017

Il mondo nuovo e Ritorno al mondo nuovo



IL MONDO NUOVO e RITORNO AL MONDO NUOVO, di Aldous Huxley
Mondadori, 344 pagine, € 14,00
Genere: fantascienza distopica/saggio sociale
Voto: 5/5

Assieme a “1984” di Orwell, “Il mondo nuovo” di Huxley è la madre delle moderne distopie.
Scritto nel 1931, di per sé il romanzo non ha una gran trama. La storia che racconta, quella del selvaggio John inserito nel mondo nuovo, non è altro che un pretesto per raccontarcelo, questo mondo.
Huxley era uno studioso, uno scienziato e un finissimo osservatore della società. La sua idea di futuro nasceva dall’osservazione degli sviluppi sociali e tecnologici della sua epoca, infilata nel mezzo di una Guerra Mondiale e una crisi economica che sarebbe sfociata inevitabilmente in un’altra guerra.
Il futuro immaginato dall’autore è quello di un mondo all’apparenza perfetto, in cui ogni persona è ottenuta da una provetta con caratteristiche genetiche predeterminate e poi plasmata attraverso ipnopedia e droghe per occupare nella società il posto che i governanti vogliono spetti a essa.
Il risultato è un mondo dove non ci sono guerre, in cui la crescita della popolazione è controllata, il consumismo è incoraggiato e i divertimenti sono regimentati per poter fungere da distrazione dalla realtà, ossia che nessuno è libero di essere individuo.
Se di per sé il romanzo è sottilmente inquietante, ciò che davvero fa rizzare i peli – e spinge a riflettere – è “Ritorno al Mondo Nuovo”, una serie di saggi che Huxley scrisse nel 1958 per fare il punto sula situazione e verificare quanto davvero il futuro somigliasse a quello che immaginava. In maniera sconcertante, si rese conto che la realtà era molto più simile alla sua immaginazione di quanto sperasse. “Le mie profezie del 1931 si avverano assai più presto di quel che pensassi”, scrive.
E così esamina tutta una serie di eventi che in futuro potrebbero condurre a una dittatura: sovrappopolazione, propaganda, messaggi subliminari, persuasione chimica, ipnopedia.
Nel 1958 si era nel bel mezzo della Guerra Fredda e perciò il più grande timore di Huxley era il regime comunista; a parte questo, in alcuni punti pare che i saggi siano stati scritti oggi. Nel discorso della propaganda si ritrovano benissimo gli esempi di certi politici moderni, il problema della sovrappopolazione è quanto mai attuale, i metodi di persuasione chimica e subconscia ancora attuabili.
Ho trovato questi due scritti molto interessanti, da considerare anche se non siete appassionati di fantascienza. In effetti, si tratta di letteratura sociale; una disamina attentissima su quello che potrebbe diventare il nostro futuro se non prestiamo attenzione.

mercoledì 26 luglio 2017

La ricerca della cultura è morta?

Ho visto un concorso bandito da un’importante casa editrice italiana che funziona, da quel che ho capito, più o meno così: manda il racconto di una storia vera personale; interagisci per un determinato periodo su un forum con delle persone che leggeranno il tuo contributo, ti faranno delle domande e poi decreteranno il vincitore; scrivi il romanzo con il supporto di un editor della casa editrice.
È il modo per dare vita al bestseller perfetto. Una storia di vita vissuta, che probabilmente sarà drammatica (non penso che vincerà la donna che ha trovato con facilità il suo equilibrio personale, con una famiglia splendida, un lavoro appagante e magari pure Mary Poppins per tata; perché dai, francamente chissenefrega); una protagonista donna, probabilmente tormentata (vedi sopra); l’apprezzamento del pubblico del forum, che in pratica è un’analisi dei gusti del consumatore gratuita; libro scritto da un editor, perciò in maniera accattivante.
Non c’è nulla di male in questo, intendiamoci. È un concorso che avrà le sue regole e non sarà nemmeno facile da vincere.
Eppure, ho un tarlo che mi gira nella testa da quando ho letto il bando, perché si tratterà dell’ennesimo romanzo scritto a tavolino edito da una casa editrice gigantesca. È il business della cultura, ma ormai la ricerca della cultura vera, degli autentici talenti, è completamente morta. Conta solo il personaggio dello scrittore, nel solco della bruttissima tradizione lanciata qualche anno fa da quell'obbrobrio che era "Masterpiece".
Sarà davvero questa la strada giusta?
Il romanzo che verrà fuori da questo concorso venderà il suo buon numero di copie, ma se devo essere sincera il concetto che c'è sotto mi pare lo stesso che sostiene le biografie dei calciatori.

lunedì 17 luglio 2017

Piccola riflessione su donne e fantascienza

Placatasi appena da una settimana la nostrana polemica sulle donne che non vincono il Premio Urania dal 1992 (leggere qui), ieri la BBC se ne è venuta fuori con la rivelazione che il prossimo Dottore sarà una donna. Precisamente, si tratta di Jodie Whittaker, che ha già lavorato con il nuovo showrunner Chris Chibnall.
In verità, l’idea di un Dottore donna era già nell’aria dalla rigenerazione di Matt Smith, poi il cielo ci ha portato Peter Capaldi (grazie a chiunque abbia avuto la brillante idea di assumerlo).
Come sarà un Dottore donna?
Intanto spero che continuerà a chiamarsi Dottore al maschile e che a nessuno in Italia venga in mente di tradurre in Dottoressa; a parte questo, credo che gli sceneggiatori avranno molto da lavorare per mantenere il personaggio coerente con se stesso. Il Dottore cambia carattere a ogni rigenerazione, questo è vero; ma una cosa è un lieve mutamento caratteriale, un’altra è un ribaltamento totale di ormoni.
L’esperimento è già stato tentato con il Maestro che, nelle ultime tre serie, si è rigenerato in Missy; ma con i cattivi è più facile. Un megalomane psicopatico è diventato una strega psicopatica, e l’attrice Michelle Gomez era superba nel ruolo.
Il Dottore, che invece non solo è il protagonista ma è anche buono e quindi per forza di cose molto più sfaccettato, secondo me avrà più difficoltà. C’è il rischio di farlo cadere nel ridicolo o nell’eccessivamente mieloso.
Ci fidiamo comunque degli sceneggiatori della BBC; non ci resta che attendere un imprecisato punto del 2018 per vedere.
Tutta questa premessa era per parlare delle donne e della fantascienza. Per chi non avesse seguito, la polemica è partita da un’autrice Delos che si è lamentata che le donne non vincono un Urania dal 1992, nonostante molte siano state tra i finalisti negli ultimi anni.
Ne sono seguiti commenti favorevoli e sfavorevoli e, secondo me, anche un po’ di derisione da parte degli autori maschi, poi la cosa si è placata.
È una polemica che aveva ragione di esistere?
Nello specifico, non lo so. Il premio Urania sarà sessista? Boh, non ne ho idea. Non essendo dentro i meccanismi di scelta del vincitore non posso assolutamente dirlo.
Secondo me quello su cui è interessante ragionare è il ruolo che stanno assumendo le donne nella fantascienza negli ultimi tempi, sia come autrici sia come personaggi letterari.
Perché le donne sono diverse dagli uomini, eh. Non nascondiamoci dietro a un dito. Scrivono in maniera diversa dagli uomini; puntano su temi diversi dagli uomini; e, nei loro caratteri, sono diverse dagli uomini.
Questo non toglie che siano autrici assolutamente pregevoli; penso a Tricia Sullivan, che lo scorso anno a Stranimondi si lamentava della sua solitudine come scrittrice di fantascienza donna.
Il punto, come viene dimostrato dalle convention, è che la fantascienza è ancora prevalentemente un affare da uomini. Questo per il semplice motivo che, fino a pochi decenni fa, la scienza stessa era prevalentemente un affare da uomini. Pian piano il genere si sta aprendo anche alle donne, ma è un processo molto più lento che per il fantasy. Ci arriveremo, ma ci vorrà ancora tempo e perseveranza da parte delle autrici donne.
Un Dottore donna è un buon segnale? Oppure, se vogliamo, è un buon segnale il fatto che il prossimo capitano dell’Enterprise sarà una donna? O che il nuovo Jedi è una donna?
È ancora presto per trarre conclusioni; dobbiamo solo metterci comode e vedere quale sarà l’evoluzione della fantascienza. E continuare a scriverla anche se siamo donne, naturalmente.

giovedì 6 luglio 2017

I libri del mese: giugno 2017

Ho deciso di cambiare la struttura dei post “I libri del mese” perché comincio a perdermi, sopratutto questo mese che ho comprato – colpevolmente – così tanti libri che il post verrebbe lungo due chilometri.
Questo è stato il mese della morte di Altieri e il mese in cui La Nave di Teseo ha acquisito Baldini&Castoldi, a riprova che il mercato editoriale italiano ama alla follia gli oligopoli.
Nel frattempo, però, gli editori indipendenti si sono difesi rifiutando la proposta di fare di “Bookpride” e “Tempo di Libri” un tutt’uno, con il risultato che a marzo 2018 a Milano ci saranno due fiere a due settimane di distanza l’una dall’altra.
Follia? Beh, considerando che si tratta di due cose diverse magari nemmeno tanto; i piccoli andranno a Bookpride e i grandi a Tempo di Libri, come del resto è già stato quest’anno. Vedremo come si svilupperà la faccenda, che è sempre più surreale.
Per quanto riguarda noi piccolini di Watson, invece, abbiamo in programma sicuramente Stranimondi a ottobre e probabilmente Chiari a novembre, ma ne parleremo più avanti.
Questo mese ho ricevuto un “no” dall’agenzia letteraria di cui stavo aspettando il responso; però non è stata una risposta standard, ma motivata. Questo mi fa ben sperare; almeno si tratta di un romanzo che dà da riflettere alla gente che lo legge. Devo fargli delle modifiche, ma necessito di aiuto, perciò l’ho inviato in visione a un service editoriale. Vedremo che cosa mi diranno.
Venendo finalmente ai libri del mese, per quanto riguarda le letture ho terminato la “Trilogia dei Lungavista”. Il romanzo finale (commento qui) ha tirato su tantissimo il mio giudizio sull’intera trilogia e, come ho già detto, trovo Robin Hobb molto affine a me come autrice. Ha messo mi piace al mio tweet con la recensione, peraltro, che è una cosa inutile ma che fa piacere.
Il secondo libro letto è stato un saggio sulla violenza nel Far West (commento qui) che mi serve per documentazione. A questo proposito, tra i libri acquistati ce ne sono ben tre che hanno a che fare con il Far West. Poi ho comprato:
- un romanzo storico di Jennings ambientato in Cina (un libro vecchissimo trovato su una bancarella);
- un romanzo di Orson Scott Card, per la serie “recuperiamo gli autori cardine”;
- “The danish girl”, perché finalmente hanno fatto la versione tascabile. Non lo leggerò finché non avrò pubblicato il mio nuovo romanzo, però, dato che l’argomento è lo stesso e non voglio essere influenzata;
- il nuovo “Cleopatra” di Christian Jacq, perché adoro Cleopatra;
- la Trilogia dello Sprawl di William Gibson, perché sono entrata in un periodo cyberpunk (e infatti ho finalmente preso in mano “Ma gli androidi sognano pecore elettriche?”, a cui farò seguire “Il mondo nuovo” di Huxley).
Grazie al cielo poi il mese è finito, perché io sono rimasta di nuovo senza soldi e senza più spazio per i libri.